정부 "확진자 증가세 정체…감소세인지는 이번주 지켜봐야"
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정부 "확진자 증가세 정체…감소세인지는 이번주 지켜봐야"
  • 윤빛나 기자
  • 승인 2022.03.22 14:59
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손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장 2021.10.13/뉴스1 © News1 장수영 기자


방역 당국이 최근 확진자 증가세가 정체되고 있다고 분석하면서 다만 본격적으로 감소할지 여부는 이번주 상황을 지켜봐야 한다고 밝혔다. 아울러 누적 확진자 1000만명을 앞두고 있지만 전국민의 20%가 확진됐다는 것이 확진자 감소 전환의 절대적인 선은 아니라고 말했다.

손영래 보건복지부 중앙사고수습본부 사회전략반장은 22일 오전 정례브리핑에서 "오늘 국내 발생 확진자 수는 35만 3960명이다. 지난주 동일한 요일의 국내 확진자 수가 36만 2000명 수준이었고 이에 비교하면 미세하게 줄어든 수치"라고 말했다.

그러면서 "지난 주말부터 이런 경향이 반복되고 있다. 매주마다 크게 증가하던 증가 추이가 나타나지 않고 정체되고 있어 오미크론 유행이 정점에 진입해 있는 상황을 보여주는 지표로 보고 있다"고 덧붙였다.

◇ "증가세 정체…감소세 전환 여부는 이번주 봐야"

손반장은 이어 "다만, 유행의 정점을 지나 본격적인 감소 추세로 전환되는지 여부는 금주 상황을 좀 더 지켜봐야 판단할 수 있다"고 설명했다. "특히, 내일(23일)부터는 통상 주말 검사량 감소 효과가 사라지며 확진자가 증가하는 날이 시작되기 때문에 전주 대비 어느 정도의 증가 패턴을 보이는지를 평가해 봐야 한다"고 강조했다.

감소세가 어떤 양상으로 나타날지에 대해서도 유보적인 태도를 보였다. 통상 급격히 확진자가 증가하면 감소세도 가파르지만 스텔스오미크론으로 인해 이렇게 될 지 미지수라는 것이다.

손 반장은 "지난주부터 동네 병·의원의 신속항원검사를 인정해 검사 역량이 증가된 상태이고, 스텔스 오미크론의 점유율도 올라가고 있어 감소세가 얼마나 분명하게, 빠르게 나타날지는 아직 판단하기 어렵다"고 밝혔다.

이날 확진자는 35만명 넘게 증가하면서 누적 확진자가 993만명이 됐다. 확진자 1000만 명을 넘으면 국민의 20%가 감염을 통해 자연면역을 획득하는 게 된다. 해외 사례에서 보면 인구의 25~35%가 확진자가 된 지점부터 감소세로 전환되어 왔다.

하지만 손반장은 20% 확진이 어떤 의미인지에 대해 "20%라는 게 절대적인 선은 아니다. 보통 다른 나라도 예방접종을 통한 면역 확보와 방역 대응에 따라서 정점 시기는 다양했다"면서 "현재 우리나라는 스텔스 오미크론도 함께 점유율이 올라가고 있는 상황이라서 이것도 향후 유행의 정점이나 감소세에 영향을 미칠 것으로 판단하고 있다"고 답했다.

◇ 기저질환 악화 사망이 75%…코로나 증세 없어지면 건강보험 적용


최근 오미크론 변이로 인한 호흡기병 악화로 사망하는 사람들보다 기저질환이 오미크론으로 인해 악화되어 사망하는 이들이 증가하고 있다. 당국은 표본조사 결과 코로나18 사망자 중에서도 오미크론으로 인한 사망 비중이 20~25%, 기저질환 악화 사망이 75%였다고 밝혔다. 그런데 이처럼 사망 원인이 복잡해짐에 따라 사망의 인과성 입증이나 의료비 국가 부담 계산도 복잡해진다.

코로나19에 확진된 기저질환자의 경우 정부 치료 부담이 어떻게 되는지 묻자 손반장은 "코로나19 치료가 연장되는 경우에 대해서는 계속 국가가 전액 의료비용을 지원하고, 코로나로 인한 증상들은 없어진 상태에서 원래의 기저질환을 치료하는 과정에선 건강보험(일부 본인부담)이 적용되는 게 큰 원칙"이라고 설명했다.

다만 "이 기준선을 가지고 현장의 의료진의 판단이 추가된다. 의료진이 격리시설에서의 치료 제공이 계속 필요하다고 한 경우 전액 국가가 계속 지원한다. 일반병상에서 일반치료로 전환되는 경우에는 기저질환 치료에 대한 비용들을 부과한다"고 밝혔다.

이날 방역 당국은 기존의 수도권 등 대도시 중심으로 적용하던 화장로 1기당 7회 운영 기준을 전국 화장시설로 확대했다. 고령층 비중이 지역별로 달라 지역마다 화장 능력이 편차가 있는 데 따른 것이다. 또한, 조례 등에 따라 관외 사망자 화장을 금지하는 지자체에 대해서는 한시적으로 관외 사망자 화장을 허용하도록 권고했다. 아울러 코로나 사망자도 일반 사망자와 같이 전국의 1136개 장례식장에서 장례를 치를 수 있도록 지자체에 요청했다.

◇ 요양병원·시설에 먹는치료제 최대한 빨리 투입

요양병원이나 시설에서 확진자와 사망자가 늘어나는 데 대해서 정부는 "먹는 치료제를 최대한 빨리 투입하도록 관리하고 있다"고 말했다. 손반장은 다각적인 복합 조치들이 이루어지고 있다며 "종사자와 입소자들에 대해 주기적인 선제검사도 계속 적용하고 있는 상태다. 면회를 금지시키고, 미접종자의 환자 접촉 업무 제한도 계속 적용되고 있다"고 말했다.

아울러 "확진자가 발생하는 경우 먹는 치료제 처방을 최대한 빨리 하는 것을 목표로 해 중등증·중증환자는 즉시 이송하도록 한다. 특히 요양시설은 의료진이 없는 점을 고려해서 환자의 증상 여부와 관계없이 중등증 병상으로 입원하는 것이 원칙"이라고 강조했다.



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